Un fermier de famille d'Équiterre pour des aliments frais, sains et locaux

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Les fermiers de famille du réseau d'Équiterre reprennent du service pour une 15e année afin d'offrir aux citoyens de Québec des fruits et légumes frais, sains et locaux. Dès juin 2011, les fermes certifiées biologiques ou en voie de l'être proposeront leur récolte aux partenaires dans l'un des 57 points de chute situés dans la région.

L'abonnement au programme des fermiers de famille permet d'obtenir des paniers de légumes frais, bio et locaux à meilleur prix, en plus des découvertes.

Le réseau des fermiers de famille d'Équiterre, le plus grand du genre en Amérique du Nord, permet depuis 15 ans d'encourager les agriculteurs d'ici qui ont des pratiques respectueuses de l'environnement. «La formule des fermiers de famille permet non seulement d'avoir accès facilement à des aliments frais et exempts de pesticides, mais aussi de développer un lien de confiance et de mettre un visage sur celui ou celle qui produit les aliments qui nous nourrissent», explique Isabelle St-Germain, coordonnatrice générale adjointe d'Équiterre.

À l'heure actuelle, entre 50 et 70 % des aliments consommés au Québec sont importés. Ce pourcentage grimpe à 85 % pour les produits biologiques. «La formule veut rendre l'achat local encore plus accessible et c'est pourquoi nous encourageons les entreprises, hôpitaux ou même les institutions d'enseignement à offrir un point de chute de paniers de légumes à leurs employés», ajoute Mme St-Germain. Cette année, les employés de 35 milieux de travail dont RONA, le Centre Hospitalier de l'Université Laval et Ubisoft pourront repartir du boulot avec leur panier sous le bras.

Le marché des produits biologiques représente pour l'instant environ 2 % du marché global de l'alimentation au Québec mais est en progression annuelle moyenne de 15 %. «Les gens choisissent le bio principalement pour leur santé et pour faire un choix écologique, mais le prix demeure le principal frein à la consommation. Ce qui est avantageux avec les fermiers de famille, c'est qu'en réduisant les intermédiaires, on obtient un panier de légumes biologiques de 8 à 30 % moins cher que dans les épiceries spécialisées», allègue Isabelle Joncas, chargée de projet en agriculture chez Équiterre.

Fonctionnement

Le citoyen qui devient partenaire en début de saison peut s'attendre à recevoir entre 6 et 12 variétés de légumes par panier, qui sont cueillis la veille ou le matin même de la distribution, ce qui garantit la fraîcheur des aliments. Le panier est composé en fonction des récoltes et s'avère donc un «panier-surprise» à chaque semaine.

«Une des spécificités des fermes du réseau d'ASC est la diversité de leurs cultures. Certaines cultivent plus de 70 variétés de légumes, de fruits, de fines herbes et de fleurs comestibles. De plus, toutes les fermes du réseau offrent des légumes certifiés biologiques, ou sont présentement en démarches pour obtenir cette certification», explique Mme Joncas.

Découverte

Autre aspect intéressant, la formule permet de faire découvrir des aliments du terroir quelque peu oubliés comme la bette à carde, le rapini, la tomate noire, la courgette jaune, etc. Équiterre, en collaboration avec différents chefs renommés, propose d'ailleurs sur son site Internet de multiples recettes pour apprêter les légumes tout au long de la saison.

Il est possible de choisir des paniers de format individuel, pour deux ou familial. Pour la saison complète, qui dure de 12 à 22 semaines selon les fermes, le coût moyen d'un partenariat avec une ferme est d’environ 350 $. Toutefois, pour célébrer son 15e anniversaire, le réseau d'Équiterre offre aux partenaires la chance de gagner leur panier de légumes pendant tout l'été ainsi qu'un séjour gastronomique à l'Auberge le Baluchon, un repas et un atelier culinaire du Groupe Europea, ainsi qu'une série de livres de recettes pour cuisiner les aliments d'ici.

Pour trouver son fermier et participer au concours, il suffit de se rendre sur le site d'Équiterre pour identifier le point de chute le plus près de chez soi ou de son lieu de travail, et communiquer avec la ferme pour devenir partenaire.

(Source : Équiterre)

Organisations: Centre Hospitalier, Université Laval, Auberge le Baluchon Groupe Europea

Lieux géographiques: Québec, Amérique du Nord, RONA

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